[epl.told] ‘사실상 시즌 아웃’ 반다이크가 리그 판도에 미치는 영향

기사작성 : 2020-10-19 16:45

- 반다이크가 쓰러졌다
- 리버풀에 비상이 걸렸다
- 프리미어리그 판도에도 큰 변화가 예상되는데…

본문


[포포투=조형애]

리버풀 센터백 버질 반다이크가 수술대에 오른다. 두 발로 걸어나갈 때까지만 해도 예상치 못한 소식이다. 그는 전방 십자인대 파열 진단을 받았다. 부상 회복 기간이 제아무리 짧아봐야 6개월이니 사실상 시즌 아웃에 가깝다.

반다이크 없는 2020-21시즌 프리미어리그는 어떻게 될까. 리버풀, 그리고 리그 판도에 적지 않은 영향이 예상된다. 제이미 캐러거는 말했다. “우승 레이스의 문이 활짝 열렸다.”

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문제의 부상은 17일(한국 시간) 에버턴과 머지사이드 더비에서 입었다. 반다이크는 경기 시작 5분여 만에 조던 픽포드와 충돌했다. 결국 전반 11분에 그라운드를 빠져나왔다. 정밀 진단 이후 전해진 소식은 훨씬 심각했다. 수술이 필요하다는 결론이었다.

리버풀은 비상이 걸렸다. 반다이크는 센터백 중 한 명에 지나지 않는다. 그는 악몽이 잦았던 리버풀 수비에 철벽을 두른 인물이다. 2018년 1월, 반다이크 합류 전까지 경기당 1.2실점했던 리버풀은 반다이크 합류 후 시즌 종료까지 경기당 실점 0.8골을 보였다. 그리고 지난 시즌엔 리그 최소 실점(33)을 기록하며 정상에 올랐다.

반다이크 효과는 수비력 향상 그 이상이다. 동료들에게 주는 심리적 안정감도 상당할 것이다. 그는 리더십도 좋은 선수다. 지난 시즌 포포투와 인터뷰에서 스스로 강조하기도 했다.

“포지션상 내가 솔선수범해서 동료들을 이끌어야 한다. 나는 내가 원하는 것이 있을 때마다 상대에게 확실하게 전달하는 성격이다. NBA의 르브론 제임스나 NFL의 톰 브래디를 보라. 자기 종목에서 최고 경지에 오른 진짜 리더들이다. 항상 큰 압박 속에서도 동료들에게 무엇을 성취할 수 있는지를 직접 보여줌으로써 팀 전체를 동기부여한다. 나 자신부터 최선을 다하고 싶은 동시에 주위에 있는 동료들도 함께 그렇게 되도록 만들고 싶다.”

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리버풀에 아예 대안이 없는 건 아니다. 조 고메스와 조엘 마팁이 있다. 하지만 반다이크 만큼의 안정감을 기대하는 건 지나쳐보인다. 제이미 캐러거가 겨울 이적 시장에 리버풀이 나서야 한다고 주장한 이유다. “이적 시장이 막 끝났다는 것은 알지만, 리버풀은 1월 1일에 누군가를 데려올 준비를 해야 한다.”

리버풀이 바빠진 사이, 프리미어리그 우승을 다투는 팀의 역학 관계는 가늠하기 어려워졌다. 확실한 건 반다이크 존재 이전과 이후, 우승 레이스에 변화가 일어날 것이라는 점이다.

그레이엄 수네스는 반다이크 이탈이 “리버풀에 엄청난 손실”이락면서 사디오 마네, 모하메드 살라가 얼마간 없어도 득점은 가능하지만 반다이크의 공백은 “큰 타격”이라 했다. 그가 모든 일의 기폭제이기 때문이다. 제이미 캐러거는 리버풀의 우승 경쟁을 더이상 낙관하지 않았다. 그는 되려 반문했다. “반다이크 없이 리버풀이 우승할 수 있을까.”

올 시즌 리버풀은 리그 3승 1무 1패를 기록하고 있다. 이미 승점 5점을 날렸다. 더 큰 문제는 폭발적으로 늘어난 실점이다. 리버풀은 13득점을 하는 동안 13골을 내줬다. 웨스트브롬과 함께 리그 최다 실점 중이다. 첼시, 맨체스터유나이티드, 맨체스터 시티, 토트넘홋스퍼까지 시즌 초반 함께 흔들리면서 리버풀은 3위를 유지 중이다. 하지만 반다이크가 앞으로 없다면, 흔들리는 팀들 중 먼저 안정세를 되찾고 우승 경쟁에서 앞서나갈 수 있을 것이라 장담하긴 어렵다. 최소한 캐러거의 질문에 ‘그렇다’고 말할 수 있는 사람은 많지 않을 것이다.

사진=게티이미지코리아
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by 조형애

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