[laliga.told] '2년 휠체어 생활' 브레이스웨이트, 바르사 이적까지

기사작성 : 2020-02-24 12:23

-바르사 깜짝 이적 브레이트웨이트의 불후했던 어린시절
-2년 휠체어 악몽 딛고 세계 최고 구단 입성까지

본문


[포포투=편집팀]

마르틴 브레이스웨이트는 덴마크 국가대표팀 소속으로 경기에 나설 때마다 세계 축구로 돌아오게 된 과정을 회상한다. 한때 성공적인 축구선수는 물론, 걷는 것도 어려웠던 스무 네 살의 그는 2016년 3월 포포투에 “매일이 감사하다”고 말했다.

브레이스웨이트는 어릴 때부터 축구에 미쳐 있었다. 그가 두 살 때 공을 차는 사진이 지역 신문에 실리기도 했다. 하지만 다섯 살에 때 모든 게 바뀌었다.

“휠체어에 앉아야 한다고 들었다. 레그-칼브-페르테스(역주: 소아성 대퇴골두 무혈성 괴사증으로 불리며 유전적 요인, 외상, 성장기 관절 압박 등의 원인으로 유발되는 병)에 걸렸다. 뼈가 자라면서 기형이 될 수 있고, 걷기 어려워질 거라고 들었다. 그래서 뛰는 건 상상하기 어려웠다.” 브레이스웨이트의 회고다.

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그는 “정말 힘들었다. 어렸기 때문에 휠체어에 신세를 져야 하는 상황을 이해하지 못했다. 이 상황을 벗어나기 위해 노력했다. 절망적이었다. 매시간 마치 아이처럼 도움이 필요했다. 또래 아이들처럼 생활하지 못했다. 나는 단지 축구를 하고 싶었다”고 말했다.

브레이스웨이트는 그가 얼마나 휠체어 생활을 해야 하는지 말하지 않고 그저 기다렸다. 기다림 끝에 그의 뼈는 다시 걷고, 볼을 찰 정도로 충분히 강해졌다.

“2년 동안 휠체어 생활을 했다. 전엔 매일 축구를 했다. 중요한 건 이것뿐이었다. 의사가 ‘공을 차도 좋다’고 말할 때까지 기다렸다. 의사의 허락을 받았을 때, 다시 태어난 느낌이었다. 주말 경기에서 팀을 위해 뛰었고, MOM에 선정됐다. 자선활동 경기였지만, 엄청난 느낌으로 남아있다.”

이후 브레이스웨이트는 뒤를 돌아보지 않았다. 브레이스웨이트는 덴마크의 에스비에르에서 프로 데뷔를 했고, 2013년 200만 유로의 이적료로 프랑스 리그1 툴루즈에 입단하기 전 대표팀 데뷔도 했다. 현재까지 그는 대표팀 유니폼을 입고 37경기에 나서 7골을 기록 중이다.

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이달 논쟁거리였던 바르셀로나 입단 이전 스물여덟 살의 공격수는 2017년 잉글랜드 북동부 미들즈브러에 입단했고, 이후 라리가 강등권 탈출을 위해 싸우는 레가네스에서 주축으로 뛰었다.

브레이스웨이트는 “내가 휠체어를 타고 있을 때도 '뛰어난 축구 선수가 되겠다'는 목표를 항상 가지고 있었다. 몇 년 동안 부모님이 나를 지켜보며 '많이 절뚝인다'고 말해줬어도 다시 축구를 시작했을 때 조심해야 할 것 같지 않았다”고 말했다.

“축구를 다시 시작할 수 있게 된 건 내게 잊지 못할 선물이다. 내 이야기가 당신이 좋지 않은 상황일 때 도움이 될 수 있길 희망한다. 나는 내 자신을 믿는 걸 멈추지 않았다. 나는 프로 축구 선수가 되고 싶었다. 꿈을 이뤘을 때 느낌이 엄청났지만, 여전히 더 많은 성취를 이루길 원한다."

사진=게티이미지코리아
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