[euro.told] 만치니가 만든 이탈리아의 화려한 부활

기사작성 : 2019-11-22 18:24

- 이탈리아가 화려하게 부활했다
- 그 중심에 선 로베르토 만치니
- 과연 어떻게 해냈을까?

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[포포투=Sam Blitz]

2년 전 이맘때 쯤, 이탈리아 대표팀은 역사상 최악의 시간을 맞이했다. 세계 축구를 주름잡던 이탈리아가 2018러시아월드컵 진출에 실패한 순간이다. 월드컵을 4번이나 들어 올린 그들에게는 마치 국가 재난 상황과 같았다. 하지만 이는 어느 정도 예견된 일이었다.

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이탈리아는 2006독일월드컵에서 우승한 뒤 다음 두 대회에서 모두 조별리그 탈락에 머물렀다. 유로2012 결승에 오르며 정상 궤도를 찾나 싶었지만 스페인에 무려 0-4로 패배해 준우승을 거뒀다. 파비오 칸나바로, 루카 토니, 프란체스코 토티의 시대는 이미 멀어졌고 그 결과가 스웨덴과 월드컵 플레오프에서 적나라하게 나타난 것이다.

그로부터 2년 후, 이탈리아는 로베르토 만치니 감독을 선임하며 화려하게 부활했다. 2018년 5월 부임한 만치니는 이탈리아를 유로 예선 전승으로 이끌며 본선 진출을 확정 지었다. 예선에서 100% 승률을 보인 팀은 이탈리아와 벨기에뿐이다. 4년 만에 다시 메이저 대회를 준비하는 이탈리아는 만치니 지도 아래 어떻게 바뀌었을까.

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#스쿼드 강화

지난 2년간 이탈리아 대표팀의 핵심 키워드는 포지션 별 선수층 강화였다. 그들은 월드컵 우승 이후 수준급 선수들을 데리고 있지 않았다. 하지만 이제는 다르다. 포지션 별로 다양한 옵션들이 존재한다. 공격진에서 만치니는 이번 시즌 리그 12경기에서 14골을 넣은 치로 임모빌레를 믿는다. 이탈리아 공격을 이끌어야 할 임모빌레의 과제는 ‘리그 7골’ 벨로티와 공존이다. 공격 옵션은 여기서 그치지 않는다. 중앙 공격수 자원뿐만 아니라 창조적인 윙어들도 존재한다. 나폴리의 로렌조 인시녜를 포함해 스테판 엘 샤라위, 페데리코 키에사와, 베르나르데스키 같은 선수들이다.

미드필더 역시 넘친다. 칼리아리에서 놀라운 활약으로 축구 팬을 놀라게 한 바렐라부터, 지난해 세리에A 영플레이어상을 받은 니콜로 자니올로도 있다. 물론 조르지뉴도 빼놓을 수 없다. 부상으로 빠진 스테파노 센시, 마르코 베라티, 브라이언 크리스탄테, 도메니코 베라르디가 돌아온다면 더 강해질 이탈리아를 만날 수 있다.

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#어린 선수들에 대한 믿음

그들의 성공은 세대교체와도 관련 있다. 그간 이탈리아는 수비진에서 레오나르도 보누치와 지오르지오 키엘리니 같은 베테랑과 함께 활약할 선수가 필요했다. 만치니는 젊은 피에게 기회를 줬다. 마지막 두 번의 이탈리아 소집 명단 29명에서 25세 이상 선수는 11명뿐이었다. 가장 눈에 띄는 선수는 브레시아 미드필더 산드로 토날리다. 그는 안드레아 피를로가 했던 레지스타 역할을 수행하고 있다. 토날리와 자니올로 이외에도 기회를 기다리는 젊은 선수들은 많다. 10월에 만치니는 제노바의 젊은 공격수 안드레아 피나몬티와 피오렌티나의 리카르도 소틸을 포함해 많은 어린 선수들을 확인했다. 이들은 훗날 임모빌레와 인시녜의 자리를 위협할 선수들이다. 만치니는 또한 아스콜리 윙어 지안루카 스카마카를 몇 년 이내에 1군 무대에 부를 계획을 밝혔다. 스카마카는 21세 이하 대표팀 4경기에서 3골을 넣은 선수다.

이탈리아는 유럽에서 가장 재능있는 어린 선수들을 데리고 있다. 이는 앞으로 이탈리아가 국제무대에서 보일 잠재력을 의미한다. 과거와는 대조적이다. 만치니가 대표팀에 부임했을 때는 세리에A에서 활약한 선수는 38%에 불과했다. 나폴리, 인테르, 유벤투스 같은 팀들은 한 경기에 열 명이 넘는 외국인을 출전시켰다. 마테오 살비니 부총리가 세리에A 구단이 젊은 선수들에게 기회를 주지 않는다고 공개적으로 비난하기도 했다. 하지만 1년 뒤, 만치니는 다시 국제무대에서 자랑할 수 있는 이탈리아 국가대표팀을 만들었다.

사진=게티이미지코리아
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by 편집팀

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