‘9월의 선수’ 주니오, 두 마리 토끼 잡을 수 있을까

기사작성 : 2019-10-22 17:12

- K리그1 9월 이달의 선수 주니오
- 그에게 남은 과제가 있다
- 두 마리 토끼를 다 잡을 수 있을지

본문


[포포투=이승헌]

‘9월의 선수’ 주니오에게 아직 두 가지 목표가 남아있다.

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글로벌 스포츠게임 전문 기업 EA코리아가 후원하고 한국프로축구연맹이 선정하는 9월 K리그’ 이달의 선수상’은 주니오의 몫이었다. 주니오는 9월 한 달 열린 네 경기에 모두 선발 출전하여 4골 1도움을 올렸다. 경쟁자도 만만치 않았다. 김건희(상주), 무고사(인천), 일류첸코(포항)도 수준급 활약을 보이며 경합을 벌였다. 김건희는 팬 투표에서 주니오를 앞질렀지만 전문가 투표와 FIFA 온라인4 유저 투표에서 넘지 못했다.

주니오는 남은 시즌에서 두 마리 토끼를 노리고 있다. 첫 번째 과제는 울산의 오랜 숙명인 리그 우승이다. 울산은 2005년 우승 이후 14년째 리그 우승컵을 들어 올리지 못하고 있다. 올해가 그 악몽을 떨쳐낼 절호의 기회다. 울산은 시즌 시작 전 공격적인 투자를 하며 ‘절대강자’ 전북의 대항마로 떠올랐다. 투자는 빛을 보고 있다. 34라운드까지 치러진 현재 울산은 전북을 승점 1 앞선 채 리그 선두를 달리고 있다.

울산의 우승을 위해 남은 경기에서 주니오의 활약은 필수적이다. 주니오는 이번 시즌 울산이 필요한 적재적소에 득점하며 우승 경쟁에 큰 힘이 됐다. 특히 지난 29라운드 경남 원정에서 멀티골을 넣으며 3-3 무승부를 만들었다. 특히 전북과 한 치 앞을 예측할 수 없는 우승 경쟁 속에서 경남전 무승부는 어느 때보다 중요한 승점 1이었다.

올 시즌 K리그가 네 경기밖에 남지 않은 만큼 한 경기 한 경기가 소중하다. 사실상 결승전인 전북과 맞대결도 남아있다. 득점과 승리가 어느 때보다 중요한 상황이다. 울산 득점의 1/4을 책임지고 있는 주니오의 활약이 중요한 이유다. 주니오가 득점 찬스를 얼마나 놓치지 않느냐에 올 시즌 울산의 운명이 걸려있다.

두 번째 과제는 K리그1 득점왕이다. 주니오는 34라운드까지 치른 현재 1위 타가트(17골)에 1골 뒤진 2위(16골)를 기록하고 있다. 2017년 후반기 대구 소속으로 K리그1에 첫발을 디딘 주니오는 지금까지 꾸준한 득점력을 보이고 있다. 2017년 16경기 출전해 12골을 기록했고 지난 시즌에는 32경기 출전해 22골을 넣었다. 계속해서 순도 높은 골 결정력을 보여주고 있지만 아직 득점왕 타이틀을 목에 걸지 못했다.

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선수 본인도 욕심이 나는 상황이다. 울산 현대 소대현 홍보팀장은 “주니오도 욕심이 있고 선수단도 주니오를 득점왕으로 만들어주려는 분위기다. 물론 팀의 우승이 제일 중요하지만 개인 타이틀에 대한 욕심은 어느 정도 있다”고 했다. 충분히 해볼 만한 경쟁이다. 김보경의 존재가 큰 도움이 된다. 김보경은 현재 8도움을 올리며 ‘도우미’ 역할을 톡톡히 하고 있다. 페널티 박스에서 위치선정이 능한 주니오인 만큼 패스와 킥력이 좋은 김보경이 주니오를 득점왕으로 이끌 수 있다.

11월에 있을 A매치 휴식기도 하나의 변수다. 타가트는 최근 계속해서 호주 A대표팀에 차출되고 있다. 이번에도 큰 문제가 없다면 호주대표팀 명단에 들어갈 전망이다. 호주는 11월에 요르단 원정을 다녀와야 한다. 장거리 원정을 다녀와야 하는 타가트보다 소속팀에서 휴식을 취할 주니오가 컨디션 면에서 유리할 수 있다.

물론 한발 앞서있는 건 타가트다. 파이널A(상위 그룹)에 있는 주니오보다 파이널B(하위 그룹)에서 뛰는 타가트의 득점 가능성이 더 높다. 지난 시즌 득점 순위 상위 5명 중 3명이 하위 그룹 선수들이었던 점도 주목해야 한다. 득점왕 경쟁에 두 선수만 있는 것도 아니다. 무고사가 14골로 주니오를 바짝 쫓아오고 있고 ‘브라질 향우회’ 세징야와 완델손은 13골을 기록하고 있다. 쉽지만은 않은 상황이다.

과연 시즌이 끝날 때 주니오가 두 마리 토끼를 다 잡을 수 있을지, 많은 이들이 주목하고 있다.

사진=FAphotos
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by 이승헌

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