[442.masterclass] 네이마르: 풋살이 뛰어난 축구선수를 만든다?

기사작성 : 2019-03-28 11:53

- 네이마르의 기술은 하루 아침에 완성되지 않았다
- 스트릿 풋볼이 축구선수에게 미치는 영향
- 그리고 풋살 예찬

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[포포투=편집팀]

네이마르는 브라질의 아이콘이다. 경기장 안팎에서 셀러브리티와 같은 지위를 누린다. 17세에 산투스에서 데뷔전을 치렀을 때, 브라질 사람들은 ‘펠레의 재림’에 환호했다. 경기장 밖에서는 ‘워너비’ 스타였다. 네이마르의 헤어스타일과 타투, 패션 스타일링은 브라질 10대들 사이에서 금세 유행처럼 번지곤 했다. 물론 두 번의 월드컵(2014, 2018)과 바르셀로나를 거쳐 파리생제르맹(PSG)에서 뛰는 동안 네이마르를 향하던 동경의 시선이 일부 변색된 것도 부인할 수 없다.

그러나 여전히 변하지 않은 사실은 축구를 대할 때만큼은 누구보다 진지하고 열정적인 사람이라는 점이다. <포포투>가 네이마르에게 오늘의 그를 완성시킨 비결을 물었다. 그의 답은 뜻밖에도 ‘풋살 예찬’이었다.

스트릿풋볼(길거리 축구)이 오늘의 당신을 만들었다고?
“확실히 브라질인 특유의 영민함 뿐만 아니라 빠른 템포를 익히는 데 도움이 됐다. 어릴 때를 떠올리면 매일 아침 눈을 떠 축구만 하고 싶었던 것 같다. 학교에 가야 한다는 걸 알면서도 말이다. 방과 후엔 곧장 집밖으로 나가 축구를 했다. 밤늦도록 친구들과 뛰어놀았다. 당시 내게 축구보다 중요한 건 없었다.”

감독들은 당신이 길거리에서 축구하라고 권하던가?
“아니다. 정반대였다. 나를 지도했던 분들은 내가 훈련을 빼먹거나 다칠까봐 전전긍긍하셨다. 날 막을 순 없었지만!”

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축구 인생에 가장 큰 영향을 준 감독은?
“운 좋게도 정말 훌륭한 지도자들을 많이 만났다. 저마다 다른 방식으로 나의 경기력을 끌어올려주셨다. 한 명을 꼽으라면 리마*다. 내 10대 시절 감독이었다. 그와 끈끈한 관계다.”
(*리마: 전 산투스, 플루미넨세, 브라질 국가대표팀 선수)

17세에 산토스에서의 프로 데뷔전이 기억나는가? 당신의 이름을 외치는 팬들 사이를 걸어나가는 기분은 어땠나?
“정말 어떻게 해야 할지 모르겠더라. 미소를 지어야 할지, 관중들에게 박수를 보내야 할지, 손을 흔들어야 할지, 아니면 그냥 진지하게 있어야 하는지. 어릴 땐 그런 순간이 꽤 혼란스럽게 느껴지지만, 어쨌든 파카엥부 경기장에서 데뷔전을 치렀다. 그 이후에는 모두 역사가 됐다.”

지금처럼 뛰어난 기술을 갖춘 선수가 되기까지 비결은?
“풋살이 성장기에 엄청난 영향을 미쳤다. 풋살은 정말 힘든 게임이다. 덕분에 기술도 좋아졌고 생각의 속도도 빨라졌다. 좁은 지역에서 적절하게 움직이는 능력도 생긴다. 풋살은 축구선수 생활의 기본이라고 생각한다.”

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왜 그렇게 생각하는가?
“축구선수는 판단이 빨라야 하고, 움직임은 더 빨라야 한다. 잠시라도 망설이면 볼은 사라진다. 풋살은 축구보다 더 속도감 넘치는 게임이다. 바르셀로나 축구가 풋살에 가까운데, 플레이를 보면 공간이 거의 없어서 빨리 반응해야 한다. 선수 생활에 풋살이 정말 큰 도움이 됐다. 내 인생에서 가장 중요한 요소라 해도 과언이 아니다. 풋살을 좋아했지만 아쉽게도 열세 살인가 열네 살인가에 그만 둬야 했다. 본격적으로 축구 인생을 시작하면서다.”

풋살에서 축구로 영역을 바꾸는 게 어렵진 않았나?
“별로. 내가 열한 살 때 축구를 시작했는데, 14세가 될 때 까지는 풋살과 축구를 둘 다 했다. 그러다가 둘 다 할 수 없다는 걸 알고, 선택해야 했다. 나는 축구를 택했다. 재밌으니까. 나는 여전히 우리 아버지가 풋살하던 나를 지켜보시던 모습을 기억한다. 내가 아주 어렸는데도 경기를 어떻게 해야 하는지 조언하셨다. 아버지는 늘 내가 하는 모든 걸 지켜보셨다.”

프로 축구선수가 되고 싶어 하는 어린 스트릿 풋볼러들에게 해줄 조언이 있다면?
“어린 선수들에게 조언을 해주는 건 정말 어렵다. 어린 시절 잠재력을 보이는 이들이 많지만, 이런저런 이유로 목표에 도달하는 친구들은 몇 명 없다. 슬픈 일이다. 내 경험에 비춰볼 때, 내가 가졌던 꿈과 동일한 목표를 갖고 있다면, 반드시 지켜야 할 게 몇 가지 있다. 우선 항상 집중하고 어떤 장애물도 모두 이겨내야 한다. 당신 뒤에 늘 가족이 있다는 점도 잊어선 안된다. 그들을 믿어야 한다. 당신이 잘할 수 있도록 가까운 친구들을 곁에 두는 것도 중요한 일이다. 경기장에선 당신이 가진 모든 걸 쏟아붓고, 훈련도 열심히 해야 한다. 내가 말한 모든 걸 실천한다면 언젠가 기회가 올 거다.”


사진=포포투DB, 게티이미지코리아
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